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En mai, l’Union européenne a dévoilé sa stratégie de la Ferme à la fourchette, volet agro-alimentaire de son Pacte vert. Le génie génétique y figure timidement, et référence est faite à l’étude actuellement menée par la Commission européenne sur la capacité des nouvelles techniques génomiques à améliorer la durabilité tout au long de la chaîne d’approvisionnement alimentaire. 

Au Royaume-Uni, le Parlement fait pression auprès du secrétaire d’Etat à l’environnement pour introduire un amendement stimulant l’innovation génétique dans le projet de loi sur l’agriculture post-Brexit.  

Aux Etats Unis d’Amérique, le gouvernement a adopté un changement réglementaire majeur qui exemptera –  à partir du 5 avril 2021 – certaines plantes génétiquement modifiées de la surveillance du gouvernement, et permettra l’approbation automatique des variations de types établis de cultures génétiquement modifiées (GM), ce qui facilitera leur mise sur le marché.

07/05 UE – Royaume-Uni : le principal syndicat agricole soutient la demande d’autorisation  des NBTs

La National Farmers Union (NFU) du Royaume-Uni a soutenu les appels lancés par un groupe multipartite en faveur du nouveau projet de loi sur l’agriculture, afin de permettre aux agriculteurs britanniques d’accéder aux technologies d’édition de gènes après le Brexit.

Le groupe parlementaire multipartite (APPG) sur la science et la technologie dans l’agriculture, présidé par le député Julian Sturdy, a écrit à George Eustice, le secrétaire d’État à l’environnement, à l’alimentation et aux affaires rurales, pour demander au gouvernement d’introduire un amendement d’habilitation pendant les phases “Lords” du projet de loi afin de stimuler l’innovation génétique post Brexit.

L’amendement proposé conférerait aux ministres de nouveaux pouvoirs de consultation et, le cas échéant, de modification de la loi britannique sur la protection de l’environnement. Les scientifiques, les agriculteurs, les phytogénéticiens et les éleveurs d’animaux britanniques pourraient ainsi avoir accès à de nouvelles technologies d’édition génétique.

La lettre a été envoyée le 7 mai, avant le dernier débat de la Chambre des communes sur le projet de loi.

Le Royaume-Uni est actuellement aligné sur la réglementation européenne relative aux technologies d’édition de gènes.

Dans une déclaration sur le site web de la NFU, le vice-président Tom Bradshaw a déclaré qu’il considérait cet amendement comme une “occasion à ne pas manquer de placer le Royaume-Uni dans une position de leader mondial pour présenter une agriculture durable et respectueuse du climat”.

“La réalisation du souhait du premier ministre de “libérer le secteur des biosciences” nécessite un système de régulation adapté”, a-t-il déclaré, en se référant à l’engagement de Boris Johnson en 2019.

“Le coût de ne pas saisir cette opportunité est que le Royaume-Uni est incapable d’utiliser un ensemble d’outils de sélection qui se sont déjà avérés offrir des solutions à des problèmes insolubles”, a ajouté M. Bradshaw.

Liz O’Neill, directrice de GM Freeze, une organisation britannique qui fait campagne contre la technologie des OGM, a déclaré que la réglementation est une “sauvegarde, pas une interdiction, et qu’il serait imprudent de donner libre cours à de nouvelles techniques sans antécédents d’utilisation sûre dans notre alimentation et dans nos fermes”.

O’Neill a ajouté que “Tout changement créerait un obstacle au commerce avec l’UE et pourrait causer le chaos au Royaume-Uni même, car l’agriculture est dévolue et les gouvernements d’Écosse, du Pays de Galles et d’Irlande du Nord adoptent tous une approche politique des OGM plus sceptique que celle préconisée par Boris Johnson à Westminster”.

Le projet de loi britannique sur l’agriculture est conçu pour fournir le cadre législatif des régimes de soutien agricole de remplacement post-Brexit. Il se trouve actuellement à un stade avancé du processus parlementaire, la deuxième lecture du projet de loi à la Chambre des Lords étant prévue pour le 10 juin.

Source : https://www.euractiv.com/section/agriculture-food/news/uk-farmers-group-backs-call-for-allowing-access-to-gene-editing-technology/


18/05 Monde – USA : les États-Unis assouplissent les règles pour les cultures biotechnologiques

Un changement de la réglementation américaine en matière de biotechnologie exemptera certaines plantes génétiquement modifiées de la surveillance du gouvernement. La nouvelle politique, publiée dans le registre fédéral, prévoit également l’approbation automatique des variations de types établis de cultures génétiquement modifiées (GM), ce qui facilitera leur mise sur le marché.

Les groupes industriels se félicitent de la nouvelle règle, tandis que les opposants dénoncent la réduction de la surveillance gouvernementale.

“Le principal point positif est que cela permettra à certains aspects de l’édition génomique d’avancer”, déclare Kent Bradford, un généticien des plantes de l’université de Californie, à Davis. Si les chercheurs utilisent l’édition génomique pour concevoir une plante qui aurait pu être obtenue de manière conventionnelle, la nouvelle plante sera exempte de réglementation. Mais tout autre chose, comme le déplacement d’un gène entre espèces ou le recâblage du métabolisme, devra encore faire l’objet d’un examen réglementaire.

Avec ce changement, le service d’inspection sanitaire des animaux et des plantes (APHIS) du ministère américain de l’agriculture (USDA) se concentrera désormais sur les nouveaux traits eux-mêmes plutôt que sur la technologie utilisée pour les créer, un changement d’approche que les scientifiques spécialistes des plantes ont longtemps souhaité. Plusieurs études de l’Académie nationale des sciences ont conclu que le risque que les plantes génétiquement modifiées deviennent des mauvaises herbes est généralement faible, et que les outils moléculaires ne présentent généralement pas de nouveaux risques par rapport aux techniques traditionnelles de sélection végétale.

Un autre changement permettra de créer plus facilement des variations mineures des cultures GM, par exemple en les adaptant à différents climats. Auparavant, les entreprises devaient demander à APHIS d’évaluer le risque de toute nouvelle culture génétiquement modifiée qu’elles souhaitaient commercialiser, même si elle avait été modifiée de la même manière que les cultures déjà approuvées. Désormais, APHIS ne réglementera plus les nouvelles variétés d’une culture GM déjà approuvée.

La plupart des nouveaux changements entreront en vigueur le 5 avril 2021.

Source https://www.sciencemag.org/news/2020/05/united-states-relaxes-rules-biotech-crops


20/05 UE : les NBT’s dans la stratégie F2F 

Dans le chapitre intitulé  « Assurer une production alimentaire durable » et dans une partie consacrée à la santé des plantes, la stratégie De la ferme à la fourchette proposée par la Commission européenne pour adapter l’agriculture de l’UE aux défis du Pacte vert évoque brièvement la contribution des nouvelles techniques génomiques.  

“Les nouvelles techniques innovantes, dont la biotechnologie et le développement de produits biosourcés, peuvent contribuer à accroître la durabilité, à condition qu’elles soient sûres pour les consommateurs et l’environnement et procurent des avantages à la société dans son ensemble. Elles peuvent également accélérer le processus de réduction de la dépendance aux pesticides ». 

La stratégie évoque ensuite l’étude que la Commission effectue en réponse à une demande des États membres, et qui porte sur la capacité des nouvelles techniques génomiques à améliorer la durabilité tout au long de la chaîne d’approvisionnement alimentaire.  

A noter que le chapitre  « Recherche, innovation, technologie et investissements » de la stratégie n’aborde pas spécifiquement le soutien au génie génétique. 

Source : https://eur-lex.europa.eu/resource.html?uri=cellar:ea0f9f73-9ab2-11ea-9d2d-01aa75ed71a1.0002.02/DOC_1&format=PDF


20/05 UE – Espagne : Mazaly Aguilar (députée européenne, Espagne) : “Utiliser la stratégie F2F pour modifier la législation sur les NPBT

“La Commission européenne présentera prochainement sa stratégie “de la ferme à la table”. Pour être honnête, j’ai peu de certitudes et beaucoup de doutes.

Les ONG environnementales et connexes veulent continuer comme si de rien n’était, mais leur feuille de route, largement partagée par la Commission, contient des erreurs qui pourraient avoir des conséquences néfastes sur la préservation de l’environnement et des ressources naturelles.

Si les agriculteurs ne parviennent pas à tirer un profit de leur activité “stratégique”, ils l’abandonneront et cet abandon entraînera la désertification, de nouveaux incendies et l’exode rural inévitable.

Pour relever le défi de la durabilité agricole, l’innovation doit être l’une des solutions clés encouragées.

Grâce à l’innovation, nous pouvons viser à fournir aux agriculteurs les outils nécessaires pour rendre leur production plus rentable, plus compétitive et plus respectueuse de l’environnement. Chaque année, des substances actives sont interdites, ce qui signifie que les agriculteurs ne pourront pas les utiliser malgré l’absence d’alternatives.

La solution est claire : soit on l’abandonne, soit on passe à des produits plus chers et plus toxiques. La Commission ne peut pas fermer les yeux sur des questions scientifiques fondamentales telles que la biotechnologie et les nouvelles techniques de sélection des plantes.

Je suggère que la Commission utilise la stratégie pour apporter une solution et une modification urgente de la législation afin que les organismes obtenus par de nouvelles techniques de sélection ne tombent pas sous le coup de la directive sur les organismes génétiquement modifiés”.

Mazaly Aguilar (ES, ECR) – Vice-président de la commission de l’agriculture et du développement rural du Parlement

Source : https://www.theparliamentmagazine.eu/articles/opinion/farm-to…-where


29/05 Monde – Chili : le Chili progresse dans la sélection de cultures génétiquement modifiées qui résistent au changement climatique 

Après avoir joué un rôle clé dans la production mondiale de semences génétiquement modifiées (GM) pendant deux décennies, le Chili est aujourd’hui à la pointe des cultures génétiquement modifiées développées par le secteur public qui répondent aux impacts du changement climatique sur l’agriculture locale.

Cette tendance a été documentée dans une étude publiée dans le magazine britannique GM Crops & Food par le Dr Miguel Ángel Sánchez, directeur exécutif de ChileBio.

Le Chili exporte actuellement des semences de maïs, de soja et de canola génétiquement modifiés, ses principaux clients étant les États-Unis, le Canada et l’Afrique du Sud. En ce qui concerne la recherche, un certain nombre de cultures de céréales, de légumes et de fruits  sont en cours d’essais en plein champ, dont beaucoup ont été développés grâce à des outils d’édition génétique comme CRISPR.

Source : https://allianceforscience.cornell.edu/blog/2020/05/chile-advances-in-breeding-gene-edited-crops-that-weather-climate-change/